TAKEJI ASANO 1900-1999

Asano Takeji était l'un des nombreux artistes appartenant à la fois au courant Shin-hanga (nouvelles impressions) et au Sōsaku hanga (impressions créatives). Né à Kyoto en 1900, il est diplômé de l'école des beaux-arts et de l'artisanat de la ville de Kyoto en 1919 et du Collège municipal de peinture de Kyoto en 1923. Il a d'abord appris la peinture à l'huile occidentale puis s'est tourné vers la peinture de style japonais avec Bakusen Tsuchida (1887- 1936). En 1928, il débute la gravure sur bois avec le maître Hiratsuka Un'ichi (1895-1997), l'un des fondateurs du mouvement Sōsaku hanga . Il fut actif dans la Kyoto Sosaku-Hangakai (Kyoto Creative Print Society) en 1929 avec Tokuriki Tomikichirō (1902-2000) , Asada Benji (1899-1984), Kawai Unosuke (1889-1968) et d'autres. En 1930, il participe avec Tokuriki et Asada à la création de la série estampes créatives des douze mois à New Kyoto édités par Uchida. Au début des années 1930, il a contribué au magazine Taishu hanga, publié par Kyoto Sosaku-Hangakai. Toujours au début des années 30, il a travaillé sur un ensemble de vues de la région de Kyoto, gravées et imprimées par lui-même. En 1947, il crée la série Noted Views in the Kyoto-Osaka Area ( Kinki meisho fukei ). À partir des années 1950, Asano conçu un grand nombre d'estampes de style Shin-hanga publié par les éditions Unsodo. Il a été membre associé de Nihon Hanga Kyokai de 1955 à 1960. Il se lie d'amitié avec l'artiste américain Ben Shahn (1898-1969), lors de la visite de Shahn au Japon en 1964, et continue cette amitié jusqu'à la mort de Shahn.

Inspiré par les encouragements de l'artiste américain, Asano a établi un style artistique plus libre, mettant souvent en vedette des animaux aux couleurs vives, plus tard dans sa carrière.

Les archives d'Asano, composées de la plupart de ses gravures sur bois et de certains de ses blocs, de ses outils, de plusieurs de ses carnets de croquis et des œuvres de son ami l'artiste américain Ben Shahn, sont conservées par l'Université Seika de Kyoto. Takeshi Asano est décédé en février 1999.