KUNICHIKA TOYOHARA 1835-1900

Kunichika est un artiste d'estampes japonaises ukiyo-e.

Doué d'un talent qui se révèle dès l'enfance, il devient dès l'âge de treize ans l'élève de l'artiste ukiyo-e le plus notable de Tokyo du moment, Kunisada, puis l'élève de Chikanobu. On lui a donné le nom d’artiste Kunichika qui est une combinaison des noms de ses deux maîtres.

Ses sujets préférés étaient les acteurs kabukis et les scènes historiques. Kunichika est considéré comme l’un des derniers maîtres du style traditionnel Ukiyo-e.Son profond intérêt pour le théâtre kabuki et la grande connaissance qu'il en a le mènent à centrer son œuvre sur les estampes d'acteurs de kabuki, ainsi que sur la représentation de scènes des pièces populaires de l'époque. Alcoolique et homme à femmes, Kunichika fait également des bijin-ga c'est-à-dire des portraits de femmes réputées à cette époque pour leur beauté. Son œuvre connaît le succès pendant l'ère Edo et il perpétue les traditions de cette époque pendant l'ère Meiji. Aux yeux de ses contemporains et des historiens d'art d'aujourd'hui, ceci apparaît comme une performance dans cette période de transition, pleine de bouleversements autant dans  la vie sociale que politique de l'histoire du Japon.