SHINSUI ITO 1898-1972

Itō Shinsui naît dans le quartier Fukagawa de l'arrondissement de Koto-ku de Tokyo, de son véritable nom Hajime Itō.  Après que des investissements imprudents ont mis en faillite l'entreprise de son père, il est forcé d'abandonner l'école primaire en troisième année et devient apprenti dans à un atelier d'impression. C'est de cette manière qu'il est initié aux techniques d'impression et aux arts d'une façon générale.

En 1911, Itō est accepté comme apprenti auprès de Kiyokata Kaburagi, (qui lui donne le pseudonyme « Shinsui ») et publie sa première gravure sur bois l'année suivante. Son talent est bientôt manifeste et à partir de 1912, ses peintures sont exposées. Ses premières œuvres remportent de nombreux prix et rapidement il dessine de nombreuses illustrations pour les journaux.

Comme la plupart des artistes du mouvement Shin-Hanga (en particulier Kawase Hasui), Itō est remarqué par l'éditeur Watanabe Shozaburo qui monopolise ce marché, du renouveau de l’estampe. Itō devient connu comme le spécialiste du genre bijin-ga (beautés), bien qu'il peigne aussi occasionnellement des paysages.

Itō crée son propre atelier indépendant en 1927. Bien que beaucoup de ses premières œuvres soIent des reflets directs des ukiyo-e traditionnels au niveau du sujet et du style, sa technique est révolutionnaire. Itō peint un « tableau maître » en aquarelle et des artisans spécialisés réalisent les gravures réelles de cette « copie de maître ». Itō est ainsi un pionnier du mouvement shin hanga. Watanabe et Itō poursuivent leur coopération d'affaires jusque dans les années 1960 et Watanabe exporte des milliers de tirages de Shinsui, générant un grand succès pour eux deux.

Durant la Guerre du Pacifique, Itō est assigné par le gouvernement japonais à la production d'art de propagande. Il est envoyé dans le Pacifique Sud et dans les Indes orientales néerlandaises occupées par le Japon et réalise plus de 3000 croquis lors de ses voyages dans divers îles sous domination japonaise.

Au cours de la période d'après-guerre, Itō est considéré comme l'une des personnalités les plus connues et respectées de la société japonaise et reçoit plusieurs honneurs importants. En 1952, la « Commission pour la protection des biens culturels » (Bunkazai Hōgō Iinkai) déclare son talent de conception de gravure sur bois un « bien culturel immatériel » (mukei bunkazai) qui équivaut alors à être déclaré Trésor National Vivant du Japon. En 1958, il est élu membre de l'Académie Japonaise Des Arts et en 1970 est élevé dans l'Ordre du Soleil Levant.