KUNISADA dit TOYOKUNI III 1786-1864

Utagawa Kunisada est considéré comme l'un des meilleurs portraitistes d'acteurs Kabuki de son temps;

Il naît à Honjo, un des districts de l'est d'Edo où son père Shobei dirigeait les bateaux qui naviguaient sur la rivière Tatakawa près des cinq cent temples de Rakan. Très tôt il développe une passion pour le dessin qu'il pratique avec talent. Ses travaux impressionnent Toyokuni, un maître de l'école Utagawa, qui le prend à 15 ans comme apprenti dans son atelier. Il hérite alors de son nom d'artiste, Kunisada, puis à la mort de son maître pris le nom d'artiste "Utagawa Toyokuni III"

Son génie fut reconnu en 1815 quand il dessina en buste sept portraits d’acteur sur fond micacé. Vers 1833 chez Hanabusa Ikkei il étudia le style d’Itcho et signa Kochoro. En 1844 il s’arrogea le nom de Toyokuni III. Ses thèmes de prédilections, les estampes d'acteurs et de Kabuki, sont conformes à la tradition de l'école Utagawa. Cependant, il est également très actif dans le domaine des estampes de beautés (bijin-e). Il gagna la faveur populaire par ses estampes de la vie quotidienne où règne la femme aimable, souvent d'une élégance affectée. Dans sa production se reflètent les coutumes et prédilections de la fin de l'époque Edo. Il crée aussi des illustrations de livres érotiques sous le pseudonyme de "Matahei".

En 1865, Kunisada, meurt dans le quartier qui l'a vu naître, après avoir formé plusieurs élèves tels que Toyohara Kunichika et Utagawa Kunisada II.

 Kunisada est reconnu comme un des grands maîtres de l'estampe japonaise.