EISEN TOMIOKA 1864-1905

Il nait à Shinshu, aujourd’hui dans la Préfecture de Nagano. Son nom était Tomioka Hiderato. Son père était domestique pour le gouverneur de Shinshu. A la mort de son père, alors qu’il n’a que 13 ans, Hiderato part pour Tokyo étudier le dessin. Assez vite il travailla comme dessinateur pour le quartier général de l’armée. En 1882, il commença à étudier avec le peintre Kobayashi Eitaku qui lui donna le nom de Eisen. Tout en continuant son travail et son apprentissage, Il commença à dessiner des kuchi-e en indépendant. A la mort d’ Eitaku, il devint un artiste indépendant à part entière et pendant dix ans il dessina des sashi-e (des illustrations de livres), en particulier pour le Myako shimbun, un des magazines les plus connus du moment.  Ses illustrations attiraient beaucoup de lecteurs qui restaient fidèle au magazine grâce aux dessins de Eisen.

Il devint plus tard le directeur artistique de la revue littéraire Shincko en 1897 et 1898.

Soucieux de rejoindre le rang des vrais artistes, il soutint l’Institut des Arts du Japon et reçu une médaille d’argent à la première exposition de l’Institut.

Personnalité très populaire et sociable, Eisen fût proche de Kogyo et de Kason, il était tout près d’abandonner l’illustration pour devenir « un vrai peintre » quand il mourut à l’âge de 41 ans, alors que le mouvement des kuchi-e était en pleine éclosion.