EISEN KEISAI 1790-1848

Eisen Keisai était un artiste japonais de l'estampe ukiyo-e qui se spécialisa dans les bijin-ga ou « portraits de jolies femmes ».

Ses meilleures œuvres, qui comprennent ses okibi-e (visages en gros plan), sont considérées par certains comme des chefs-d’œuvre de la période  Bunsei (1818 - 1830). Il fut aussi connu sous le nom d’Ikeda Eisen, et écrivit sous le nom de Ippitsuan.

Eisen naquit à Edo dans la famille Ikeda ; il était le fils d'un célèbre calligraphe. Il fut apprenti chez Kano Hakkeisai de qui il prit le nom Keisai. Après la mort de son père, il étudia chez Kikugawa Eizan. Ses premières œuvres reflètent l'influence de son maître, mais il ne tarda pas à développer son propre style.

Il produisit un grand nombre de surimono, d'estampes érotiques shunga et de paysages, dont font partie les 69 stations du Kisokai-do qu'il commença et qui fut achevé par Hiroshige. Même si c'est en général pour sa collaboration avec Hiroshige qu'on évoque souvent son nom, ce sont ses portraits de jolies femmes qui le caractérisent le mieux, telles que celles de ses Beautés au long du Tokaido. Il produisit de nombreux portraits et des images en pied dépeignant les modes de l'époque.

Au-delà des nombreuses estampes qu'il produisit, il fut un écrivain, qui écrivit des biographies sur les Quarante sept Ronins, ainsi que plusieurs ouvrages, dont une suite à l’Histoire des images du monde flottant (ukiyo-e ruiko), ouvrage qui fournit une chronique de la vie des artistes ukiyo-e. Sa contribution est connue sous le nom de Notes d'un vieil homme sans nom.