Le Tanuki au Japon

Le tanuki, ou chien viverrin, est un animal très important de la mythologie et du folklore japonais. Il ressemble à un raton laveur ou un blaireau mais pour les Japonais c'est avant tout un yokai de la forêt, un esprit parfois malin qui peut jouer bien des tours aux humains. Il est souvent déguisé et peut se transformer à loisir. Très couramment représenté avec son chapeau de paille et sa bouteille de saké, car il aime boire..., on le trouve, par exemple, sous forme de céramique à l'entrée des commerces ou des restaurants, ou en bois, dans une variante des kokeshis traditionnelles. Il a aussi bien souvent été représenté dans les estampes, en particulier les estampes humoristiques, les plus notables étant celles de Kuniyoshi , truculentes et comiques, dans lesquelles il s'est amusé à représenter ces tanukis avec des testicules gigantesques, ce qui est aussi une de ses caractéristiques. 

Les tanukis, bien que farceurs, sont des créatures bienveillantes et sont aussi des symboles de chance et de prospérité, donc très appréciés !



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